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国家海洋和大气管理局(NOAA)水瓶座实验室的未来,由于联邦政府的预算削减,世界上唯一的海底实验室显得黯淡无光

据美国广播公司新闻报道,美国国家海洋和大气管理局(NOAA)收紧订单,300万美元的水瓶座年度预算被取消

“水瓶座”主任托马斯·波茨告诉美国广播公司新闻:“有迹象表明预算紧张,但我们认为它不会被淘汰

到7月底,我们将失去两名常任和三名临时工作人员不再是任务准备

“该实验室距离佛罗里达州基拉戈海岸4.5公里,距海洋表面20米

最初,它在美国维尔京群岛部署,并于1989年在Hugo飓风摧毁圣克罗伊岛后于1993年迁至佛罗里达群岛国家海洋保护区

最初由NOAA的国家海底研究计划(NURP)构思和资助,水下实验室建成该实验室由48英尺长的圆柱体组成,为科学家研究珊瑚礁和海洋生物提供了便利,通常是为期10天的任务

该实验室可同时容纳多达六名游客,并配有双层床,笔记本电脑和迷你厨房等设施

然而,它最大的优势在于科学家不必反复从表面潜水进行研究并再次到达地面

几位科学家研究了水瓶座的生物学和海洋环境

甚至美国宇航局也采用了水瓶座的服务来完成一项名为NEEMO的任务,该任务帮助宇航员和工程师在近距离的航天器中练习生活

虽然科学家发现它很有价值,但联邦政府正在努力应对预算限制

NOAA管理员Jane Lubchenco在一份声明中说:“NOAA的核心任务是开展和支持海洋的科学研究和探索

水瓶座计划是这项研究的重要组成部分,我们充分认识到它的重要性

不幸的是,我们的预算环境非常非常具有挑战性,我们无法做到我们想要的一切

“虽然水瓶座基金会正在努力筹集资金来维持实验室,但它的努力可能无法筹集足够的资金来资助实验室的积极工作

与此同时,该实验室的支持者希望大批捐助者能够在批评维护成本高昂的情况下挺身而出

即使不使用,潜水员也必须确保其系统每周都能在盐水中正常工作

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